Dos colecciones: dos formas de divulgar la ciencia

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Voy a dejarlo claro desde un principio. He venido a hablar de “mis” libros.

El pasado 18 de junio, poco antes de que se presentase Disecciones en la librería La Extravagante de Sevilla, Oihana me anunciaba que, aparte de mis labores de edición y coordinación editorial, dirigiría las dos colecciones de divulgación científica de Next Door. Me sentí pletórica. No pude sacármelo de la cabeza durante toda la tarde. La sonrisa que luzco en las fotografías de la presentación da buena cuenta de ello.

Pero las buenas noticias seguían. Como directora, podía elegir su nombre. Me puse a pensar, a fantasear… Le pasé a Oihana una lista con distintas posibilidades para cada una y mis favoritas salieron victoriosas: Lienzos y Matraces y El Café Cajal. Ambas colecciones tratan la ciencia desde el contexto humanista identitario de la editorial, pero cada una cuenta con características propias:

Lienzos y Matraces reúne aquellas obras en las que la ciencia se trasmite a través del arte o junto a él. Busca divulgar la excelencia del contenido deslumbrando. Su presentación defiere en cada obra adecuándose a la clase de motivo expuesto. Siempre son ediciones de lujo, filigranas editoriales.

A esta colección pertenece The art of transforming science de José María Gil-Vernet y el libro de José Ramón Alonso y Yolanda González, Botánica insólita. En esta obra, de reciente publicación, el abrazo entre la narrativa magistral de José Ramón y las ilustraciones delicadas y poderosas de Yolanda alcanza la perfecta armonía. El contenido de las historias atrapa, su conversión en obra de arte envuelve. La ciencia inspira al arte que al emerger la subraya, la ilumina. El amor a los libros se palpa en cada una de las hojas de esta obra destinada a descubrir un mundo vegetal nuevo y seductor, insólito.

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El Café Cajal quiere dar voz a aquellos textos que invitan a la reflexión, que enseñan cosas nuevas al tiempo que incitan a seguir aprendiendo. Los libros de esta colección, presentados con la elegancia marca de la casa, no terminan en la última página, permanecen en el lector y lo transforman.

Esta colección se estrena con Las mujeres de la Luna de Daniel Roberto Altschuler y Fernando J. Ballesteros. Un libro, coeditado con Jot Down Books, que nos acerca la vida de aquellas 28 mujeres que han sido honradas con un nombre de cráter lunar. Sus historias de amor, dolor y valor merecen ser recordadas y son una fuente de inspiración en nuestro camino hacia una sociedad más igualitaria. Un mundo más justo que quizá en un futuro, también se vea reflejado en la nomenclatura de los accidentes selenográficos de nuestro satélite, tan bellamente representado por Iñigo Saldaña en la cubierta del libro.

En una editorial pequeña como la nuestra que no cuenta con un gran volumen de publicaciones al año, debemos ser muy selectivos a la hora de elegir manuscritos. Tanto en el caso de Botánica insólita como en el de Las mujeres de la Luna, no hubo ninguna duda: eran dos obras excepcionales que seguían nuestra línea editorial y que queríamos convertir en libros imprescindibles. Y, honestamente, gracias a la participación de un gran equipo humano, creo que lo hemos conseguido.

Me gustaría que los comprarais para poder seguir publicando joyas como estas pero, sobre todo, porque creo sinceramente que merecen ser leídos.

 

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Melli Toral: Divulgando con el corazón

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En las proximidades del stand de la Asociación de Divulgación y Comunicación Científica de la Región de Murcia en la SECYT, se ha formado un corro de niños. No pierden detalle. Algunos se ponen de puntillas para escuchar bien. A todos les brillan los ojos. En el centro está la profesora Mª Remedios Toral Noguera —nuestra Melli— contándoles un cuento.

En este blog ya conocemos del empeño de Melli por mejorar el mundo. Aparte de su labor en el aula, lleva años dedicando su tiempo libre a la creación de actividades que permitan transmitir la ciencia de otra manera, que logren mostrar su atractivo a un público más amplio.  Una de ellas son los cuentos que hace tiempo que explica a los pequeños y que, por fin, podremos disfrutar y compartir todos nosotros gracias a 8 cuentos en un matraz. Proyecto en el que he tenido el honor de ser invitada a participar,  junto a grandiosos divulgadores, con la grabación de uno de los relatos.

Un caldo de lombarda cascarrabias, un gas Oxígeno bastante presumido, unas moléculas de agua algo impacientes, unos globos juguetones e imprudentes, dos gases que siempre tienen la maleta preparada, una bola de algodón y una pieza de hierro que aparentan lo que no son, un electrón malhumorado y un pequeño satélite que ha tenido que emigrar a otra galaxia son los protagonistas de las historias que he metido en este gran matraz.

Este libro, elaborado con tanto corazón, ha sido ilustrado por María Isabel Aguilera Velayos, una brillante alumna de Melli que actualmente cursa 1º de bachillerato. El encargado de introducir los dibujos en el texto ha sido Miguel Ángel Pérez,  un exalumno que está haciendo la doble titulación de Empresariales y Derecho. La maquetación ha corrido a cargo del hijo de Melli, Isidoro  y le hemos puesto voz a los cuentos: Maria José Moreno, Daniel Torregrosa y familia, Jose Manuel López Nicolás y su hija Rhut, Jose Blas García, Eugenio Manuel Fernández y Carlos Lobato, Natalia Ruiz, Santi García Cremades y servidora. Podéis leer el prólogo de las profesoras Juana María Madrid Marín y Margarita Tortosa Martínez y escuchar todos los audios en este enlace.

Pero esto no es todo. Además del valor del libro en sí y de los extras, su compra ayuda a la mejora de las aulas hospitalarias puesto que lo recaudado por la venta de este libro, se donará íntegramente a las distintas asociaciones que se dedican a hacer que el día a día de los niños hospitalizados esté lo más normalizado posible.

Su precio es de 12 € y para adquirirlo, solo tenéis que escribir a remediostoral@gmail.com y Melli os lo mandará contrareembolso.

La Ciencia es divertida y explica distintos acontecimientos que ocurren a nuestro alrededor.

Espero que os lo paséis Ciencia con estos relatos y que al realizar sus correspondientes prácticas entendáis mucho mejor el porqué de las cosas.

Melli Toral

Para acabar, deciros que todos los visitantes de Los Mundos de Brana que compartáis esta entrada junto al hashtag #8cuentosenunmatraz entraréis en el sorteo de un ejemplar dedicado por Melli.

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La espera

―Lo más probable es que no sea nada.

No tiene ni idea. La diversidad de pruebas lo corrobora. Pero me muerdo la lengua y asiento educada. Es lo que procede en esta situación. Me retiro como un alma en pena. Me someto a una retahíla de exámenes y analíticas. Me aterra lo que puedan encontrar. Soy cobarde.

―Puede venir a recoger los resultados el jueves.

No. Me asfixio. No puedo estar tres días esperando la sentencia. Demasiado tiempo para distraer a un Monstruo que tiene carnaza para una aparición estelar. Ya siento angustia y todavía no he abandonado la habitación. Sigo como un pasmarote delante de la enfermera que me mira desconfiada.

―¿Puede darme algo que me deje inconsciente hasta el jueves? ―deseo decirle.

Pero no lo hago. Sería inapropiado y, además, sé muy bien que no existe dicha posibilidad. Opto por despedirme muy digna e iniciar el calvario. Me pongo en lo peor. Pienso en cómo se lo diré. No quiero que sufra. Me siento vulnerable. A pesar de mi hipocondría nunca había pensado seriamente que esto pudiera acabarse.

―No pienses.

No entiendo la fijación de algunas personas en aconsejarme eso. No sé cómo se hace. Soy incapaz. Los engranajes nunca descansan, nunca se detienen.

Intento serenarme.

«Lo más probable es que no sea nada».

«Lo más probable es que no sea nada».

«Lo más probable es que no sea nada».

Habrá desarrollado cierta intuición tras tantos años de experiencia. Me engaño. Actúo como un autómata. La incertidumbre oprime.

La soledad en la sala de espera. Otros individuos como yo, desviando la mirada, ausentes. Todos islas. Distrayendo un tiempo que se dilata poco a poco. Pronuncian mi nombre como si pasaran lista. Taquicardia.

―Adelante.

Inspiro.

***

Este relato participa en la iniciativa de @Divagacionistas de esta semana, con «la espera» como tema principal.

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Desde el Universo Paralelo (@ParalelUniverso) de #JPOD16Mlg

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Fotografía de Abraham Vargas

Las jornadas de podcasting son otra de las citas anuales que intento no perderme. Ya he asistido a tres y siempre lo he pasado en grande. En esta ocasión el lugar elegido por los organizadores fue La Térmica, un espacio ideal para este tipo de evento.

Mi objetivo inicial era compartir buenos momentos con los amigos y hacer de oyente en aquellos directos, ponencias o talleres que más me interesaran. Pero tuve un regalo de última hora y, en vez de gozar de Universo Paralelo entre el público, tuve la oportunidad de copresentarlo.  Ana Isabel Amo, quien realiza el espacio con Óscar Hernández en Radio Círculo, no pudo venir a Málaga y este último me invitó a compartir el directo de las JPOD16 con él y con dos ilustres invitados de la Universidad de Málaga: Antonio Manuel Ávila Muñoz, doctor en Filología Hispánica y Profesor Titular de Lingüística General y Francis Villatoro, físico, informático, doctor en Matemáticas, Profesor Titular y excepcional divulgador científico.

El tema  que abordamos, desde diversas perspectivas, fue el estudio del origen y la evolución del lenguaje, una materia de investigación extensa y compleja que actúa de bisagra entre ciencias y letras. Hace años tenía una idea muy diferente sobre la lingüística. La asociaba a la asignatura de lengua y creía que se trataba de un conjunto de normas establecidas. Entonces escuché una conferencia de Itziar Laka, catedrática en el departamento de Lingüística y Estudios Vascos y directora del grupo de investigación La Mente Bilingüe en la Universidad del País Vasco (UPV/EHU) y descubrí lo fascinante que era.

Fotografía de los amigos de La Buhardilla 2.0

Fotografía de los amigos de La Buhardilla 2.0

Durante el programa se habló, entre otras cosas, sobre la naturaleza y origen del lenguaje, su relación con el pensamiento, su componente genético, la influencia del contexto social, sus similitudes y diferencias con las matemáticas, etc. Las aportaciones de ambos expertos fueron muy enriquecedoras y creo que el programa fue interesante y ameno. Gracias al gran trabajo de los responsables de Radio Podcastellano Frank (@frank89), Iñigo (@inigosendino) y Manuel (@Manuel5cc), podéis verlo, escucharlo y valorarlo vosotros mismos. Espero que os guste.

Ir a descargar

Para acabar me gustaría dar las gracias a los organizadores de las JPOD por todo el esfuerzo y felicitar a La Buhardilla 2.0 por su merecidísimo Premio de la Asociación Podcast al mejor podcast de ciencia y salud. Sois los mejores.

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La Física del GREL (@fisicagrel): el nuevo blog de Física que debes seguir

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A new blog is born…

Ya hace tiempo que Roger Sanchordi me comentó que junto a unos amigos y antiguos compañeros de la Facultad de Física de la Universitat de València se estaban planteando crear un blog sobre física. Me alegré muchísimo porque, tras hablar con él y leer alguna entrada, supe que la gran aventura que querían emprender contribuiría en gran medida a la divulgación de esta materia.

Los cuatro autores del blog La Física del Grel:  Roger Sanchordi (@rsanchordi), Gonzalo Olmo (@gonzalo_olmo), Juan Ángel Sans (@tresse77) y Luís Jurado sienten pasión por la física y van a poner todo su talento y esfuerzo por acercarla a los demás de forma comprensible y rigurosa. Quieren explicar aquellos temas de física que más les gustan, les preocupan, o mejor conocen por su experiencia profesional.

Yo amo la física pero soy una fisicucha desmemoriada que ha olvidado la mayor parte de los conocimientos que adquirió durante la carrera. Por ello, agradezco tanto iniciativas como esta que me devuelven algunos conocimientos que adquirí, me descubren otros nuevos y le muestran a todo el mundo lo bella y fascinante que es esta ciencia.

Si disfruto como una enana leyendo sobre física en los blogs de Sergio Palacios, Enrique F. Borja, Francis Villatoro, Reyes Zambrano, José Manuel Alcaraz o Daniel Manzano, entre otros muchos, ahora podré hacerlo también en este nuevo blog. Otro nuevo rincón para el refugio y el disfrute.

GREL: (De izquierda a derecha) Roger Sanchordi, Gonzalo Olmo, Luís Jurado y Juan Ángel Sans. 

GREL: (De izquierda a derecha) Roger Sanchordi, Gonzalo Olmo, Juan Ángel Sans y Luís Jurado.

En esta entrada se presentan a los lectores y, para demostrar que empiezan por todo lo alto, este jueves nos ofrecerán en streaming una perla: la retransmisión de la charla de Gonzalo Olmo titulada «Agujeros negros cuánticos», que tendrá lugar a las 19.00 en la sede de la Fundación Valenciana de Estudios Avanzados, dentro de su Ciclo de Conferencias El Universo Cuántico. Arquitectura Cósmica IV.

Bienvenidos a la blogosfera, os deseo lo mejor.

 

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«¡ORDEN! ¡ORDEN! ¡Y MANTENGAN PRIETAS LAS FILAS!» por Abraham Vargas

Tras estrenarse como bloguero con el magnífico post «Anteros y el aluminio», Abraham Vargas vuelve a estos mundos para ofrecernos otra delicatessen, una pieza llena de historia y química.

Louis Lejeune «Battle of Moscow, 7th September 1812»

Louis Lejeune
«Battle of Moscow, 7th September 1812»

Junio de 1812. Napoleón Bonaparte, al mando del mayor ejército de la época, La Grande Armée, con cerca de 700 000 hombres, cruza el río Niemen con el firme propósito de apoderarse de Moscú. Alejandro I, Zar de Todas las Rusias, cuenta con unos 400 000 efectivos para defender su país.

Los franceses avanzan rápidamente en territorio ruso, casi sin resistencia, hasta que el 7 de setiembre de 1812 se encuentran, en Borodinó, con el ejército del general Mijaíl Kutúzov; 120 000 rusos frente a 133 000 franceses. Kutúzov pierde la partida contra Bonaparte.

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Moscú está más cerca para el corso, tan cerca que el 14 de ese mes las tropas francesas entran en una ciudad casi abandonada y arrasada por el fuego que las tropas rusas habían provocado en su retirada.

Tras varias semanas en un Moscú asolado, exiguamente protegido por dos cuerpos de caballería y apenas una docena de regimientos de cosacos, y con el invierno acercándose, Napoleón manda a sus tropas, unos 100 000 hombres, abandonar la ciudad. Kutúzov está a la espera y mediante tácticas de guerrilla consigue diezmar al ejército francés. El 14 de diciembre lo poco que queda de las tropas napoleónicas, unos 58 000 efectivos, cruza el Niemen de vuelta a Francia.

Hasta aquí lo que cuenta la Historia.

No estoy en disposición de valorar las tácticas militares francesas y rusas en Borodinó ni cualquiera de los otros enfrentamientos entre ambos ejércitos, pero puedo contaros un chascarrillo que allá por 1996 ó 1997 nos contó, a mí y mis compañeros de clase de Química Inorgánica, el profesor José Antonio Navío Santos: a Napoleón lo derrotó el estaño. O al menos, si no lo derrotó, fue un gran aliado de Kutúzov.

El estaño es un elemento químico de símbolo Sn, del latín stannum, que suele presentarse en forma sólida, de color plateado y con propiedades metálicas… siempre que la temperatura acompañe. He ahí el quid de la cuestión: la temperatura. La temperatura, el invierno ruso y los botones.

Hagamos un LIFO (Last In First Out) de información:

  1. Botones: el estaño era el principal material empleado en la fabricación de botones en el ejército francés del s. XIX. Es un metal dúctil y maleable que ya se usaba hace unos 5000 años, aunque se desconoce si de forma intencionada o accidental, para alear cobre.
  2. Invierno ruso: hace un frío tremendo. Creo que está todo dicho.
  3. La temperatura: el estaño posee dos formas alotrópicas, la alfa y la beta (α-Sn y β-Sn). La forma β es un metal sólido y de color plateado; pero cuando la temperatura baja de 13’2 ºC el estaño pasa a su conformación α, un compuesto covalente que a temperaturas inferiores a -18 ºC se torna pulverulento. A estas formas en que se presenta el estaño se las conoce como estaño blanco (β-Sn) y estaño gris (α-Sn).
Casiterita, principal mena del estaño

Casiterita, principal mena del estaño

Ahora una necesaria aclaración: formas alotrópicas o alotropía.

El “palabro” proviene del griego: ἄλλος (allos), otro, y τρόπος (tropos), forma. Otra forma. Porque la alotropía consiste en las diferentes formas en que un mismo elemento ordena sus átomos dando lugar a estructuras moleculares diferentes.

En el caso del estaño sólido encontramos estas dos formas alotrópicas, α y β que difieren en sus propiedades físicas debido, como anteriormente mencionaba, a la ordenación espacial de sus átomos, las distancias entre ellos en las tres dimensiones del espacio y los ángulos resultantes si los conectásemos, entre ellos, con líneas rectas.

Mientras en la formación β los átomos se ordenan de forma tetragonal, en la α los mismos átomos se ordenan en forma de diamante centrada en las caras. Así que el orden en que se encuentran estos átomos de estaño permite que las filas permanezcan prietas o no.

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En definitiva si a unos botones de sólido estaño-β los sometemos a una temperatura inferior a -18 ºC, como pueden alcanzarse en Rusia en invierno, éstos probablemente se desintegrarán casi sin tocarlos, por lo que la casaca, levita, chaqueta o lo que fuese que abrigase a las tropas de Napoleón, perdería parte de su efectividad para amortiguar el frío, conllevando la muerte de buena parte de los soldados franceses.

Si a esto le sumáis las tropas de Kutúzov y la escasez de alimentos, la derrota de Napoleón en tierras rusas cobra más sentido. Aunque igual sólo es un leyenda urbana de la que incluso el Smithsonian se hace eco gracias a la Dra. Ainissa Ramírez.

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Esta entrada participa en la LX Edición del Carnaval de Química acogido en el blog Pantomaka

Nota de la editora: Las tildes diacríticas se han mantenido por voluntad expresa del autor. 

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Luto

A Soledad y Ricardo,

Su bata colgada detrás de la puerta, sola, sin ella, como yo. La tristeza duele en el pecho, asfixia. No se calma con el llanto. Descubro la cara más amarga de la mortalidad: sobrevivir echándola de menos.

Mi muñeca descansa encima de su cama, ya no me espera en la habitación contigua, en la que a veces me quedaba a dormir. Prefiere estar cerca de mi abuelo. No se moverá de allí hasta que él nos abandone y vaciemos el piso. Su vestidito siempre estará limpio, como se lo tenía ella.

Mi abuelo coloca con cuidado sus pañuelos sobre la colcha como había hecho ella tantas tardes. Pero hoy no me disfrazaré con ellos ni la veré sonreír. Me los llevaré y los guardaré en un cajón como un tesoro, porque ella quería que los tuviese. No me los volveré a poner.

Siempre encontraré la casa impoluta y ordenada como cuando estaba viva. Mi abuelo se encargará de eso, será otra forma más de honrar su memoria. Saldrá adelante por nosotros. Siempre estará ahí cuando lo necesite, siempre se preocupará por mí y tendrá una sonrisa preparada. Solo en su sillón, llorará cada tarde hasta que su muerte vuelva a reunirlos en el cielo que imaginó para ambos.

No fui capaz de ver el piso vacío. Quiero recordarlo tal como era cuando iba después del colegio a merendar, cuando pasaba los veranos jugando,… El luto nunca termina. Siempre sentiré la necesidad de hablar con ellos, de presentarles a las nuevas personas que conozca, de explicarles las cosas que me ocurren, lo que me hace feliz, lo que me inquieta. Siempre los añoraré en las celebraciones y en cualquier situación que signifique algo para mí.

Siempre habrá demasiados te quieros pendientes.

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P.D. Esta entrada participa en el reto #RelatosNostalgia que Guillermo Peris lanzó por twitter.

 

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