Día Contra el Cáncer de Mama

Pintura de Geri Centonze

Pintura de Geri Centonze

MASTECTOMÍA

En mi reflejo,

la mujer mutilada

en lucha. Viva.

****

Una de cada ocho mujeres padecerá cáncer de mama a lo largo de su vida y sólo existe una cosa que puede curarlo: LA INVESTIGACIÓN

La investigación no es un lujo destinado a países ricos. La investigación es supervivencia y futuro. Las personas cuya posición les permite potenciarla tienen la obligación moral de hacerlo, de lo contrario, condenan a quienes dicen servir.

La educación y la investigación son los alimentos que hacen que una sociedad ande. Por ello, la crisis no puede ser nunca una excusa para no destinar dinero a ambas. En la gestión de recursos debe dárseles prioridad.

Me sobran los actos hipócritas y vacíos de quienes tienen en su mano cambiar las cosas y no lo hacen. Las palabras deben ir acompañadas por hechos. Quienes se limitan a discursos vacíos y emotivos no tienen derecho a contar con nuestro apoyo. Necesito compromiso y responsabilidad.

La humanidad sólo puede poseer esperanza y libertad a través del conocimiento. Y sólo existen dos formas de conseguirlo: educación e investigación.

****

cance76

ELACES DE INTERÉS

- Asociación Española Contra el Cáncer – ¡Súmate al rosa!

- Un rayo de esperanza. Blog de una radioncóloga.

Publicado en Investigación | Etiquetado , | 1 comentario

La charla que todo profesor debería ver: Melli Toral en “Pásatelo Ciencia”

10500242_260247784159176_758571462766566860_n

Melli Toral Noguera fue la protagonista de mi artículo “Menuda Ciencia” en JoF15. Licenciada en Cienicas Químicas por la UMU, imparte las asignaturas de Física y Química de 4º de ESO y bachillerato, en el Colegio Salzillo de Molina de Segura. Es una apasionada de “todo lo que huele a ciencia” y su entusiasmo es contagioso. El título de la charla que dio en el Primer Aniversario de la Asociación de Divulgación Científica de la Región de Murcia, “Pásatelo ciencia” es un guiño a la expresión “pásatelo en grande”, que es lo que ella persigue en sus clases: hacer que sus alumnos disfruten aprendiendo. Consigue transmitirles la emoción que se siente al entender mejor el mundo que nos rodea.

La pequeña Melli se sintió enseguida atraída por la ciencia y fue a la universidad a pesar de que tenía todos los números para no hacerlo. Una mujer de familia humilde, de un pueblo de no más de 3000 habitantes lo tenía muy difícil para acceder a estudios superiores. Pero lo consiguió y durante estos años de enseñanza, ha hecho realidad la cita de Albert Einstein que tanto la inspira: “Sólo una vida vivida para los demás merece ser vivida”. Ha logrado, con sus diferentes iniciativas, que los alumnos comprendiesen la importancia de la ciencia y su aplicación práctica, que admirasen el esfuerzo de quienes dedican su vida a ella, aumentando el bienestar de la humanidad.

mc_02

En el caso de los más pequeños, cuya formación es crucial para el futuro de la sociedad, ha creado el proyecto “Menuda Ciencia” que, como explicó en su entrevista en JoFCiencia, que os recomiendo muchísimo, consiste en acercarles la ciencia de forma amena y atractiva, y en implicar a los alumnos mayores a tal propósito. Para llevarlo a cabo, es imprescindible establecer lazos de entendimiento entre los profesores de secundaria y primaria. La colaboración mutua favorece el aprendizaje de niños y adolescentes.

Todas estas iniciativas conllevan un gran esfuerzo por parte de los docentes, quienes en demasiadas ocasiones no se ven respaldados en sus propios centros de enseñanza. Pero Melli lo tiene claro: a pesar de los impedimentos que puedan surgir en el camino, hay que seguir siempre adelante. Y es eso precisamente lo que lleva haciendo los últimos 37 años. Ante tal dedicación por preparar a las personas para el mundo científico-técnico en el que vivimos, sólo puedo decir una cosa: GRACIAS.

Para despedir el post, os transcribo el correo de agradecimiento que Melli dedicó a los responsables de ADCMurcia tras la charla y que muestra, una vez más, su grandeza:

“Gracias, gracias y mil veces gracias por hacer posible que haya podido compartir con vosotros mis infinitas ilusiones por la Ciencia.  Enhorabuena a todos los miembros de la junta directiva por esta magnífica organización y por ese grupo de personas que han juntado, que divulgan Ciencia y hacen que llegue a cuantas más personas mejor. Estamos en el camino y lo vamos a conseguir. Todo el mundo se tiene que dar cuenta de que sin Ciencia la humanidad está perdida y los docentes (¡¡¡ATENCIÓN DOCENTES DE TODOS LOS NIVELES!!!) nos tenemos que implicar para hacer posible que los niños y adolescentes que tenemos en nuestras aulas puedan llegar a ser, si es que es su vocación, unos grandes científicos. Para eso la palabra clave es ILUSIONARLES. Así que vamos, que ya estamos tardando.

 Miles de abrazos para todos.

 Melli”

10484033_260250514158903_8810622280208327907_n

Publicado en ADCMurcia, Divulgación, Docencia | Etiquetado , , | Deja un comentario

“Es triste de pedir” pero…. ¿un voto para los X Premios Bitácoras?

votabitacoras 2Queridos lectores,

Gracias a muchos de vosotros el blog ha escalado hasta un sexto lugar (inicialmente en el octavo) en la Segunda Clasificación Parcial de los X Premios Bitácoras al Mejor Blog de Ciencia. Aún queda mucho camino por recorrer y puede ocurrir cualquier cosa pero, aunque bajase a posiciones inferiores, la satisfacción de verlo ahora en esa puesto no me la quita nadie.

Puede que alguno piense que exagero ya que ser octava no es para tirar cohetes, pero para mí lo es. Significa que algunos lectores contáis Los Mundos de Brana entre vuestros cinco blogs de ciencia favoritos y, dada la calidad que existe en la blogosfera, es un verdadero honor.

Me siento muy agradecida de estar ahí porque posiblemente es una posición muy superior a la que merezco. Pero no puedo negaros que me haría muchísima ilusión que el blog estuviese más arriba y eso sólo puedo conseguirlo si aquellos que no me habéis votado decidís hacerlo. No sé cómo convenceros y os confieso que me ha costado mucho escribir esta entrada porque no me siento cómoda pidiendo.

Pero me gustaría tanto ver este blog entre los primeros puestos que no he podido mantenerme callada. Los Mundos de Brana es muy importante para mí por todo lo que aprendo a través de las estradas que escribo y de los comentarios que me dejáis. En él recibo vuestro cariño y es mi principal canal de divulgación. Y la divulgación me ha regalado los mejores momentos de mi vida.

BysCdW7IYAAIalY

Ludwig Boltzmann votando a “Los Mundos de Brana” como mejor blog de Ciencia.

No os puedo decir que lo votéis porque sea el mejor, pero puedo pediros el voto para que sea más leído y llegue a más gente. Os aseguro que seguiré esforzándome al máximo en cada entrada y trataré de mejorar día a día. Vuestro reconocimiento en los Bitácoras me haría muy feliz.

188x225 copy

Vota a Los Mundos de Brana como Mejor Blog de Ciencia

CLASIFICACIONES PARCIALES

Primera Clasificación Parcial de los X Premios Bitácoras al Mejor Blog de Ciencia

Segunda Clasificación Parcial de los X Premios Bitácoras al Mejor Blog de Ciencia

Publicado en Divulgación | 11 comentarios

¡Nos vemos en Desgranando Ciencia 2!

Postal-DC-2013El diciembre pasado la pasión por la ciencia invadió Granada y este año volverá a hacerlo. El equipo de Hablando de Ciencia está trabajando duro para que esta segunda edición de Desgranando Ciencia sea, si cabe, aún mejor y más exitosa que la primera.

Desgranando Ciencia 2 se celebrará en el Parque de las Ciencias desde el 8 al 14 de diciembre e incluirá charlas breves, talleres, espectáculos, documentales y visitas a laboratorios. Pero, por si eso no fuese suficiente, también habrá un Off-Desgranando Ciencia en el que se llevará la ciencia a los bares y lugares emblemáticos de Granada.

La entrada es TOTALMENTE GRATUITA, lo único que se necesita son ganas de pasarlo en grande.

Por lo que a mí respecta, este año no he permitido que me pasase lo mismo que en el anterior, que tuve que verlo en streaming muriéndome de ganas de estar allí. En esta ocasión, voy a vivir este gran evento de divulgación científica como tiene que ser: en vivo y en directo. Disfrutaré como espectadora y, además, me estrenaré como conferenciante. Todavía no os puedo dar el título de la charla ni desvelaros el tema de que tratará pero sí puedo adelantaros algo: va a ser SUPERbuena y radiante.

Para acceder al programa con todas las actividades del evento pulsad sobre la siguiente imagen:

PROGRAMAACTIVIDADES

EL CROWFUNDING

Un proyecto tan ambicioso como este requiere financiación y en los tiempos que estamos viviendo cada vez es más difícil conseguirla. Por ello, se ha abierto un crowfunding destinado, únicamente, a tres cosas: el alquiler de algunos espacios del Parque de las Ciencias, los materiales necesarios para los talleres y el desplazamiento y alojamiento de los ponentes que venimos de fuera de Granada. Aclarar que ni los divulgadores cobraremos nada por dar las charlas, ni lo harán los organizadores y voluntarios.

0083

Finalmente, para convenceros del todo, os dejo con el excelente documental de Rubén Lijó, director de Hablando de Ciencia, sobre la ciencia en Granada.

¡Nos vemos allí!

Publicado en Cultura científica, Divulgación | Etiquetado | 2 comentarios

“Clamor” el poema que Carlos Briones dedicó a Ludwig Boltzmann

 

briones copy

Lo mejor de la divulgación, sin lugar a dudas, son las personas que conoces gracias a ella.

Hoy quiero hablaros de una de esas personas, de un eminente científico y excelente divulgador, de Carlos Briones. Alguien que tuvo conmigo un detalle que me mostró su verdadera grandeza. Sin haber podido hablar con él tanto como me hubiese gustado, se tomó la molestia de escribirme un correo para felicitarme por la charla de Naukas14 y hacerme un precioso regalo que aúna mis dos pasiones: la poesía y Boltzmann. Desconocía que este brillante científico tuviese alma de poeta, que a través de unos pocos versos, fuese capaz de retratar la esencia, el resplandor y las sombras de la historia de Boltzmann. Fue una sorpresa y una bienvenida a un nuevo autor que llenará mis noches de poemas. Porque debo confesaros que necesito la poesía tanto como la ciencia.

En un primer momento le pedí permiso a Carlos para añadir el poema que me había enviado al post de la charla de Naukas 14, pero, con su consentimiento para publicarlo en la mano, he creído que merece una entrada propia. Así que, sin más dilación, os dejo con el mejor retrato  de Boltzmann que he leído, el más hermoso, el más profundo.

CLAMOR

S = k ln w
LUDWIG BOLTZMANN

Tras el humo sereno
de este sueño vacío
hay un cuerpo inconcluso que se arrastra.
Van pasando las páginas en blanco
y las vidas olvidan su vocación de pausa.

Alguien se mueve. Míralo. Se acerca
dibujando sus huellas con las hojas del tiempo.
Nadie sale a su encuentro. Dos montañas
le dan la espalda inhóspita y morada.
Su mirada de fuego apenas puede
separarse del fondo
en el brillo disperso del otoño absoluto.
Un soberbio edificio de bóvedas perfectas,
una alta fortaleza inexpugnable
asentada en las rocas más profundas,
domina el horizonte.
Se alza firme, severo,
con la arrogancia estéril de la fuente agotada,
o el acorde perfecto,
o la calma de un templo sin ventanas.
Los seres satisfechos
que habitan sus tinieblas
ignoran que alguien llega empapado de luz.
Sólo conocen velas temblorosas
que proyectan la sombra de dogmas mortecinos
en la cal de unos muros siempre húmedos.
Nunca abrirán la puerta a la alborada.
Ni otra música habrá distinta a ese
cansado Contrapunto.
Ante el sonido nuevo
la antigua partitura se estremece
como barco en la súbita tempestad que lo azota.
Pero pronto regresa al tibio mar de calma.
Y quedará flotando a la deriva
un lejano clamor de disonancia.

Alguien se apaga. Míralo. Se marcha.
Vuelve la noche. El viento
borra sus huellas limpias con negros torbellinos.

Óyelo despedirse.
Su canto transparente
sólo llega a sus labios.
Sólo el marco de bronce del espejo
sostiene su mirada decidida.

Hubo un hombre muy serio a quien nadie creyó.
Hubo un siglo muy serio
de osados visionarios
que supieron soñar frente a sus páginas
un futuro feliz como cadáveres.

Carlos Briones
“De donde estás ausente”
(Ed. Hiperión, 1993)

Carlos Briones es Doctor en CC. Químicas, especialista en Bioquímica y Biología Molecular. Como científico titular del CSIC, lleva a cabo sus investigaciones en el Centro de Astrobiología (CAB), centro mixto del CSIC y  del Instituto Nacional de Tecnología Aeroespacial (INTA), asociado al  NASA Astrobiology Institute (NAI). Como poeta, ganó el Premio Hiperión, en 1993, con su poemario “De donde estás ausente” (del que forma parte el poema Clamor) y, unos años después, publicó “Memoria de la luz” en DVD ediciones. Tambíen ha aparecido en diversas antologías y  ha participado en muchas otras iniciativas en torno a la poesía.

Publicado en Poesía | Etiquetado , | 4 comentarios

“El profesor” [Mi charla en #Naukas14]

"Laura haciéndose pasar por la mujer de Ludwig E. Boltzmann." Xurxo Mariño

“Laura haciéndose pasar por la mujer de Ludwig E. Boltzmann.” Xurxo Mariño

Este fin de semana ha sido increíble, cuesta encontrar las palabras para definirlo. Me hacía mucha ilusión asistir por primera vez a un evento Naukas-Bilbao y todas mis expectativas se han superado con creces. Formar parte de esta gran fiesta de la divulgación científica que ya llevan cuatro años organizando Naukas.com y la Cátedra de Cultura Científica de la UPV/EHU es una experiencia inolvidable. Dos días en los que tienes la oportunidad de reencontrarte con buenos amigos, de desvirtualizar a personas que tenías muchas ganas de conocer, de ver a unos y a otros dando lo mejor de sí mismos a un público totalmente entregado.

Naukas es la plataforma de divulgación científica más importante en lengua castellana pero, sobre todo, es un grupo de colegas unidos por la voluntad de acercar la ciencia a los demás. Personas con caracteres y métodos muy diversos que perseguimos un mismo sueño que poco a poco va haciéndose más real. Año tras año, se incrementa el número de asistentes, aumenta el número de apasionados por la ciencia que vienen a disfrutar de esta gran celebración con nosotros. En Naukas-Bilbao he respirado complicidad mutua, he sentido miradas, sonrisas, guiños y palabras que abrazaban.

Foto de Javier Armentia

Foto de Javier Armentia

La parte negativa es que me han quedado conversaciones pendientes y he echado mucho de menos a los todos los naukers que no han podido venir. Tampoco he podido darles un abrazo a Sergio L. Palacios [que intervino a distancia] y a Dani Torregrosa, por quienes siento debilidad. Pero hay que dejar algo bueno para el futuro y sé que en ese futuro tendré la oportunidad de saldar estas cuentas pendientes.

Estaba muy nerviosa por mi charla. Quería corresponder a la confianza y al cariño que los masters de Naukas pusieron en mí dándome la oportunidad de ser una de las conferenciantes. Y deseaba hacerlo bien porque iba a dedicarla a una persona que cambió mi vida y que no olvidaré jamás. Creo firmemente que los buenos profesores son los verdaderos hombros de gigantes en los que apoyarse y espero que esos diez minutos sirvan como reconocimiento a la extraordinaria labor que llevan a cabo.

Pulsa sobre la imagen para ver la charla

Pulsa sobre la imagen para ver la charla

No puedo despedir el post sin dar las gracias a Naukas y a la Cátedra de Cultura Científica de la UPV/EHU por su esfuerzo por hacer posible Naukas14; a los fantásticos divulgadores por ser una fuente de inspiración y una mano amiga; a todas y cada una de las personas que llenasteis el Paraninfo de entusiasmo y, muy especialmente, a la persona que tuvo que sufrir mis nervios y se esforzó en distraerme de todas las formas imaginables, a quien me estuvo apoyando hasta segundos antes de subir al escenario e hizo que el fin de semana fuese perfecto. Gracias Abraham, por todo.

Publicado en Divulgación | Etiquetado | 8 comentarios

Ig Nobel de Física 2014 o por qué nos pegamos un porrazo al pisar la piel de un plátano

El japonés Kiyoshi Mabuchi durante la entrega de los galardones en Harvard. / Brian Snyder (Reuters)

El japonés Kiyoshi Mabuchi durante la entrega de los galardones en Harvard. / Brian Snyder (Reuters)

Si alguna vez has tenido la mala suerte de pisar una piel de plátano, seguramente fuiste por los suelos dando un espectáculo lamentable y te levantaste medio cojo disimulando el dolor. Hecho una piltrafa, en lo último que pensaste es en estudiar las propiedades deslizantes de la piel del plátano, estando demasiado ocupado en acordarte de toda la familia del perla que la tiró al suelo. Pero el investigador japonés Kiyoshi Mabuchi y compañía tiene un mayor afán por saber y, probablemente, menos malhumor. Así que se han dedicado a medir en el laboratorio las características que hacen que la piel de plátano sea tan resbaladiza y han sido galardonados con el Ig Nobel de Física de 2014 por ello.

 “Investigaciones que primero hacen reír y después pensar

Este es el lema de la asociación Improbable Research, que administra los premios Ig Nobel desde 1991 y publica la revista Annals of Improbable Research. La ceremonia de entrega, presentada por auténticos premios Nobel, se celebraba en un inicio en el Instituto Tecnológico de Massachusetts, pero ahora tiene lugar en el Sander Theater de la Universidad de Harvard. Cuenta con momentos tan hilarantes como los propios galardones y con personajes, como Miss Sweety Poo, que se debería incorporar a todas las galas. Miss Sweety Poo es una dulce criaturita que interrumpe los eternos discursos de los ganadores gritando repetidamente “Por favor, terminen. Estoy aburrida”.

poster14

Cada año, verdaderos laureados con el Nobel, entregan los premios a diez categorías distintas. Este año pasaron por allí Martin Chalfie (Premio Nobel de Química en 1998), Eric Maskin (Economía, 2007) y Carol Greider (Medicina, 2009), entre otros. La entrega finaliza con las palabras: “Si no ganaste un premio – y especialmente si lo hiciste – mejor suerte el próximo año! “

LA RESBALADIZA PIEL DE PLÁTANO

ga820204

Como he comentado, este año, el premio de Física ha sido otorgado a la medida del coeficiente de rozamiento entre la piel de plátano y el suelo cuando algún pobre desgraciado la pisa.

Este coeficiente se define como la relación entre la fuerza de rozamiento que se opone al movimiento y la fuerza perpendicular aplicada (fuerza normal, N) con que las superficies de contacto se presionan entre sí. Estas fuerzas y, por tanto, el coeficiente, dependen de diversos factores como la naturaleza de los materiales que se rozan o las condiciones mecánicas. Por este motivo, el cálculo del mismo debe llevarse a cabo en un dispositivo experimental que simule la situación real de un resbalón.

El equipo de Kiyoshi Mabuchi midió la fuerza de rozamiento con un transductor de fuerza situado debajo de  un panel plano de linóleo en el curso del movimiento deslizante de una suela de zapato. El transductor, de seis grados de libertad, registró la fuerza en dos direcciones ortogonales paralelas al plano del movimiento y en una dirección vertical ortogonal al mismo. El resultado obtenido para el coeficiente de rozamiento fue de 0,07, que es muy inferior al de los materiales corrientes, que generalmente excede 0,1. De hecho, valores tan bajos suelen corresponder a sustancias tan lubrificadas como el Teflon (0,04) o el hielo (alrededor de 0,05).

Montaje experimental

Montaje experimental

Para completar el estudio, los autores calcularon los coeficientes de rozamiento de otras frutas como la manzana o la mandarina que resultaron ser mucho menos resbaladizas. Una sección de tres milímetros de piel de manzana dio un coeficiente de 0.105 mientras que en el caso de la mandarina ascendió a un valor de 0.225.

Una vez demostrado el excelente grado de lubricación de la piel de plátano indagaron sobre la causa mediante observación microscópica. Descubrieron que el pisotón produce un derrame de gel folicular de polisacárido que juega un papel dominante en el efecto resbaladizo después de ser roto por aplastamiento y convertirse en un sol homogéneo.

El contenido en agua de la piel, calculado a partir de la pérdida de peso experimentada al secarla al aire durante un mes, fue del 85%. Con la piel seca, el coeficiente de rozamiento ascendió hasta 0.329, lo que permite suponer que el efecto lubricante se debe al agua. No obstante, para que éste se dé, la rugosidad de la superficie debe ser suficientemente pequeña para formar una película lubrificante fluida.

TRUCO PARA NO CAERSE

A medida que disminuye el rozamiento con el suelo aumenta el riesgo de partirnos la crisma. Para andar con seguridad, la fuerza de fricción debe ser mayor que la de tracción del pié al pisar el suelo con el talón. La condición de seguridad puede verse fácilmente en la ecuación que relaciona el coeficiente de rozamiento μ, la fuerza normal de aplastamiento ejercida por el pie F [N], y el ángulo entre el eje de la pierna y la vertical  θ [rad]. 0055

Si substituimos el coeficiente de rozamiento por 0.7, obtenemos que el ángulo máximo al que podemos pisar la piel sin caernos al suelo es de 35º

FINALIDAD

La presente investigación no responde a una obsesión compulsiva de Mabuchi hacia los plátanos, sino a un gran interés por emplear las propiedades lubrificantes del gel de la piel de los mismos para mejorar las articulaciones artificiales debido a que existe gran similitud con la lubricación alrededor del cartílago.

REFERENCIA:

Kiyoshi Mabuchi, Kensei Tanaka, Daichi Uchijima and Rina Sakai, Frictional Coefficient under Banana Skin, Tribology Online 7, no. 3  (2012) 147-151.

Publicado en Tribología | Etiquetado , | 6 comentarios